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[En Times Literary Supplement] Reseña de «El infinito en un junco», de Irene Vallejo

It seems unlikely that a long essay by a little-known young classicist should become a literary phenomenon, especially as it is on a theme as apparently dry as the evolution of reading and writing in the ancient world. Yet Irene Vallejo’s El infinito en un junco (Infinity in a Reed) has been a bestseller in Spain this year. The work is structured around two main stories: the rise and fall of the Great Library of Alexandria, and the creation of a literary culture in ancient Rome. (…)

Cuando están en el poder

Se habla mucho de cómo actúa el PP cuando pasa a la oposición. Es uno de los temas recurrentes del oficialismo: el PP sufriría mutaciones terribles, transformaciones monstruosas cuando no está en el poder. Cualquiera diría, sin embargo, que un tema más urgente es qué sucede con PSOE y Podemos cuando llegan al gobierno. Porque algún efecto tendrá el comportamiento en el poder sobre la ciudadanía, por mucho que el oficialismo dé a entender lo contrario (si no, ¿por qué había que echar a Rajoy de Moncloa?). Y las señales son alarmantes. (…)

¿Ayuso, secesionista?

Isabel Díaz Ayuso actúa como Quim Torra. Este es uno de los lugares comunes que más se viene difundiendo en nuestro debate público. La equiparación se basaría en que la presidenta madrileña, con sus críticas al Gobierno por las decisiones tomadas en el estado de alarma, la desescalada y los confinamientos, muestra una resistencia al Gobierno parecida a la del ex presidente catalán. Como broma, puede pasar. Como interpretación es descabellada. (…)

Esta España autonómica

Vienen años de pobreza y de duelo. Durante ese tiempo los españoles deberán responder a muchas preguntas, algunas planteadas por la clase política y otras planteadas al margen de ella. Por ejemplo: ¿ha ayudado la estructura de la España autonómica a gestionar mejor la epidemia? La respuesta, por ahora, parece ser negativa. (…)

‘Reunionitis’

La reunionitis es irresistible como forma de manejar el ciclo informativo: genera fotos y planos que solo pueden ir acompañados de un análisis superficial (en las tertulias de la mañana: «¿Qué esperan nuestros analistas de la reunión entre X e Y?»; en las de la noche: «¿Qué lectura hacen nuestros analistas de la reunión entre X e Y?»). Es la herramienta definitiva de la política banal. Esta tendencia no ha desaparecido con la crisis del coronavirus. Más bien se ha exacerbado. (…)

En ‘abrazosland’

El problema de los tópicos sobre España no es que crean en ellos personas que no votan aquí, sino que millones de españoles sigan dispuestos a recurrir a ellos. Esto es lo que parece estar ocurriendo en estas semanas de repunte pandémico. Varios expertos y dirigentes han señalado que hay un «factor cultural» que ayudaría a explicar por qué se han disparado los contagios en nuestro país. No se suele aportar más detalle, pero la connotación está clara: nos contagiamos, en parte, porque los españoles somos un pueblo efusivo, sobón, sociable. Quizá, también, algo indisciplinado e irresponsable. El argumento se deshace en cuanto consideramos que tenemos peor tasa de contagios que Italia y Grecia (…)

Un partido peor

Tras la destitución de Álvarez de Toledo, el PP es un partido menos valiente, menos inteligente y menos coherente.

Repasemos: el partido de la libertad destituye a alguien que tenía un perfil demasiado libre. El partido de la responsabilidad individual destituye a alguien que trataba a los votantes como adultos. El partido que se presenta como alternativa de Gobierno destituye a quien articulaba con lucidez y convicción un discurso alternativo al del Gobierno. El partido que habla de recompensar el esfuerzo destituye a quien se le unió cuando estaba en la ruina en que lo dejó el marianismo. El líder que deja a Feijóo desmarcarse de la línea oficial cuando quiera, reclama ahora sumisión absoluta. Podríamos seguir. (…)

Auditar el desastre

Crecen los apoyos a una auditoría independiente de la gestión de la pandemia en España. Pero ¿por qué se está insistiendo tanto en que no debería ‘politizarse’, ni señalar fallos y responsabilidades? (…)

Los europeos

¿Un paso adelante o un salto al vacío? La Unión Europea acaba de hacer las dos cosas. Y convendría que lo destacáramos: el acuerdo europeo no va de nuestras trincheras locales, sino de la continuada voluntad de 400 millones de personas de compartir esta esquina del planeta sin hacernos demasiada sangre. (…)

El Desastre

En España «lo ha hecho todo el pueblo, y lo que el pueblo no ha podido hacer se ha quedado sin hacer». La conclusión que Ortega sacaba hace cien años de nuestra historia sigue siendo sugerente. No tanto por su (escasa) veracidad, sino porque resume una larga tradición de desencanto con las élites de nuestro país. Y la cuestión de las élites cobra especial relevancia en el día del homenaje a los miles de muertos de la pandemia. Al final, es muy difícil sostener que nuestras élites políticas y administrativas han estado a la altura de este desafío. (…)